De las sierras de Tandil al mundo: Flowery Hills


Esta historia comenzó hace menos menos de 5 años cuando Cristián Bonadeo Miguens cansado de la actividad que realizaba como ingeniero agrónomo, pensó en cultivar peonias (que conocía de chico gracias a su madre). Fue entonces que se puso en contacto con Marcelo Sasaki, dueño de una enorme plantación de estas flores en Chubut, el experto se acercó a la chacra de Bonadeo y al ver las excelentes características del suelo y del clima le recomendó cultivarlas. En 2016, junto a su socio Martín Zampatti compró miles de rizomas en Trevelin, jugándose entero por esta flor que hoy cautiva a los argentinos, por su calidad y su belleza.


Tierra Floral: ¿Qué te llevó a dejar lo que hacías y emprender un cultivo de flores? ¿ como fueron los inicios?

CBM: Particularmente yo, siempre quise hacer algo intensivo, siempre me fascinó el mundo de la jardinería, los frutales y frutos secos. Cansado y decepcionado con lo que hacía, cuando vi

una oportunidad me decidí a aprovecharla. Sabía que tenía que empezar de cero, pero también que para que las cosas cambien, tiene que cambiar uno.

A Martin Zampatti, mi socio, que también trabajaba en el agro, durante un viaje a Daireaux le conté mi idea, le gustó y me dio ese empujoncito que me faltaba. La chacra (media hectárea) la tenia ya que la alquilaba a un amigo para tener herramientas y las ganas tampoco me faltaban.

El viaje para traer los rizomas desde la Patagonia fue bastante loco. Habíamos ido con una camioneta y un carro hasta Trevelin pero nunca imaginamos el volumen de lo que íbamos a transportar. Los rizomas rebalsaban por todos lados, viajamos a 50 km/h durante dos días completos, con algunas roturas en el carro.... ¡una travesía que nos olvidamos mas!

La plantación también fue brava, el primer día entre tres plantamos 700 rizomas y terminamos muertos. Yo todavía jugaba rugby en un club, así que puse en el grupo de WhatsApp que necesitaba ayuda, y al otro día por suerte éramos nosotros tres mas cinco amigos. Plantamos en total cinco mil rizomas, de los cuales los últimos mil quinientos los planté solo.

La plantación también fue brava, el primer día entre tres plantamos 700 rizomas y terminamos muertos.

TF: ¿Qué caracteriza al terroir de Tandil que beneficie a las peonias patagónicas?


CBM: Tandil tiene condiciones espectaculares para las peonias, por su intenso y extenso frio, suelos muy ricos y excelente agua para riego. A eso se le suma un entorno soñado.

Tandil les gustó tanto a las peonias principalmente por su frio. Estas plantas son originarias del sur de China, del frío Himalaya y requieren acumular entre 700 y 750 horas de menos de 7 grados. Si no alcanza esa cantidad de horas, no florecen. Da una plantita muy linda, pero sin flores y es por eso que lamentablemente en CABA, Gran Buenos Aires y Rosario, en general al norte de la ruta 5 no florecen.

Tandil les gustó tanto a las peonias principalmente por su frio.

TF: ¿Cómo se pasa de trabajar con tractores y máquinas cosechadoras a un cultivo artesanal intensivo ? ¿Qué tipo de tecnología se necesita y con cuanta gente trabajan?


CBM: La intensidad del trabajo es parecido, lo que cambian son las presiones, los viajes y los riesgos. Cuando me decido a hacerlo, me entrego al cien por ciento, pero en este caso es algo que lo hago con el alma, que lo disfruto como a nada... Además hacerlo con mi mujer, estar codo a codo todo el día, es espectacular.

El trabajo diario lo hacemos con Lola, mi mujer, año tras año. El año pasado cuando empezamos a exportar, traje a tres chicos a dar una mano con la cosecha. Este año lo hicimos todo a pulmón con Lola. Nuestra plantación es chica y en el caso de cortar para exportar tendríamos que ser como mínimo cinco personas para la cosecha.

El cultivo requiere riego permanente por lo que se hace todo con cintas de goteo. Se fertiliza con Fosforo antes de que broten y después se hacen dos aplicaciones de fungicidas. También incorporamos un bioestimulante foliar.


Hay mucha tecnología para sumar, sobre todo con el riego y la cámara de frio, pero como vamos a pulmón, la cosa va de a poco... Una idea que tenemos es lograr un ambiente con ozono en la cámara para controlar cualquier hongo que se pudiera colar y para mantener una buena humedad relativa.

Después de la cosecha, cuando las flores remanentes se ponen feas, se cortan todas dejando la mayor cantidad de masa verde para que la planta fotosintetice y envíe toda esa energía al rizoma para preparar la flor del año siguiente.

Cuando me decido a hacerlo, me entrego al cien por ciento, pero en este caso es algo que lo hago con el alma, que lo disfruto como a nada... Además hacerlo con mi mujer, estar codo a codo todo el día, es espectacular.

TF:¿Crees que existe una “peoniomania” desde hace unos años en el mundo? En Pinterest e Instagram proliferan fotos de enormes ramos de peonías. ¿Qué es lo que atrae de esta flor que es moda hoy?


CBM: Creo que lo que cambió es la comunicación. Ahora se ve lo que cualquiera hace en cualquier parte del mundo. Sí, me doy cuenta de que una gran mayoría de gente que viene lo primero que dicen es ¨me recuerda a mi abuela¨, evidenciando que antes había y fueron desapareciendo.


TF:¿Qué variedades de peonías cultivan en Flower Hills? Es cierto que hacen perfumes?


CBM: En Tandil cultivamos cinco variedades de peonias. Kansas que es fucsia; Duchesse de Nemours que es la blanca perfumada y es impresionante; Shirley temple rosado muy tenue con gran perfume. Además tenemos Sarah Bernhardt y Dr. A. Fleming, ambas variedades rosadas.

Los dos primeros años no cosechamos, cortábamos las flores con un tallo muy corto para dejar todas las hojas en la planta y así dejarla crecer mas fuerte. Tirábamos tantas y tantas flores, algunas con un perfume increíble, que hablamos con una química para que nos asesorara. Como resultado, a los dos años largamos una línea de cremas de manos, perfumes solidos, jabones y piedras aromáticas que resultaron un éxito.


TF: Leí que ya han exportado a Europa y EEUU, ¿Qué importancia tiene el mercado interno para ustedes?¿Perciben algún tipo de ayuda o subsidio o facilidades para créditos?


CBM: Si, el año pasado nos sumamos a una exportación que se hizo desde Trevelin a Holanda y EEUU. Se enviaron 12.000 flores desde Tandil. Para nosotros el mercado interno es importantísimo, es el que nos da liquidez, y nos coloca en la vidriera. No tenemos ningún tipo de ayuda de nadie, mas que de los que vienen a visitarnos y de quienes confiaron en nosotros y nos compran cada semana


Para nosotros el mercado interno es importantísimo, es el que nos da liquidez, y nos coloca en la vidriera.

TF:¿Cómo llegaron al mercado porteño y de qué manera organizaron el delivery?


CBM: La realidad es que al cosecharlas nos dimos cuenta que no teníamos donde venderlas, fuimos a Buenos Aires a tocar la puerta de los floristas y a llamar a conocidos de conocidos que hacían arreglos. Literalmente fue trabajo hormiga, bastante gente nos ayudó y así arrancamos de a poco. En 2018, al tercer año de haber plantado los rizomas empezamos con la cosecha. Fueron unas 6000 flores que tuvimos la suerte de venderle a una florista que se ocupaba de los arreglos del G20 y eso fue un espaldarazo muy fuerte. Al año siguiente la cosecha ya fue de 17.000 flores!


Observamos que el mercado de flores en la Argentina es muy informal, muchas veces se ven flores en mal estado y nosotros no queríamos eso y como las primeras las mandamos al mercado y no nos gustó, se empezó a armar el famoso "delivery". El tema es complejo porque son muchos pedidos a entregar en un único día por semana en AMBA (alrededor de 30 cada semana).




Este año al no poder exportar, decidimos cortar menos flores aunque sólo las mejores y creo que eso ayudo muchísimo a posicionar nuestra flor en el mercado.

TF:¿Qué significa para vos trabajar con flores en familia?


CBM: Es un regalo del cielo hacer esto y hacerlo con mi mujer. Trabajar con Lola es espectacular, y hacerlo con flores como estas, en un entorno soñado es impagable. Además se suma la energía de la gente nos visita que te hace tocar el cielo con las manos. Trajo cosas impensadas para nosotros cuando empezamos. Nunca imaginamos la repercusión que tendría, estar recibiendo gente y explicando lo que hacemos, a veces parece un cuento soñado…




CONTACTO FLOWERY HILLS


Instagram: @peoniasdetandil


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