La leyenda de los tulipanes patagónicos: Juan Carlos Ledesma.

Actualizado: mar 30

Su emprendimiento familiar está dedicado exclusivamente al cultivo de bulbos de tulipanes que se siembran en mayo, florecen en octubre y cosechan en enero, para luego vender a viveristas, distribuidores y productores de flores de todo el país.



Como si de un fotomontaje se tratara, vemos las imágenes de espléndidos campos de tulipanes junto a imponentes montañas nevadas. ¿Holanda en los Andes? Más bien el sueño de Juan Carlos Ledesma, descendiente de los primeros galeses que llegaron a la Patagonia, quien hace casi veinticinco años inició el establecimiento “Chacra Plantas del Sur” que hoy deslumbra a los turistas que llegan todos los octubres a Trevelin.

La entrevista telefónica fue maravillosa, mientras Juan Carlos regaba sus plantas al caer el sol patagónico, eran las 21.30 y todavía se veía algo de luz.



Tierra Floral: Juan Carlos, sos descendiente de pioneros galeses de Trevelin. ¿Qué te hizo volver a los pagos de tus ancestros a cultivar tulipanes?


Juan Carlos Ledesma: Soy cuarta generación de galeses en la misma tierra por parte de mi madre Berwin, por lo que en realidad nunca me fui, siempre estuve cerca de la chacra, parte de mis vacaciones de verano las pasaba acá. Cuando formé mi familia decidimos instalarnos y empezar con este sueño sin saber que iba a ser tan difícil de llevar adelante, aunque finalmente lo logramos.

"Los primeros bulbos llegaron desde Holanda pero hubo que esperar tres y hasta cuatro años para ver las primeras flores. Cada caja de semillas era una inversión que nos privaba de tener otras comodidades en la casa"

TF: ¿Podes contarnos dónde queda ubicada la plantación y por qué el terruño es tan favorable para este tipo de plantas? ¿Qué superficie tiene la chacra?


JCL: El campo está ubicado en el corazón del Valle 16 de octubre, a 12 km de la ciudad de Trevelin y a unos 15 km del límite fronterizo con Chile. El clima es muy favorable ya que los tulipanes requieren de inviernos bien fríos y primaveras templadas y eso aquí lo tenemos.

Cultivamos alrededor de tres hectáreas que son 2.300.000 bulbos de tamaño pequeño porque los hacemos crecer. De todos esos bulbos que plantamos cosechamos solo una parte, ya que para llevarlos al tamaño comercial se demora entre cinco y seis años dependiendo un poco de la variedad y solo trabajamos con los que llegan a ese tamaño.


TF:¿Qué variedades de tulipanes cultivas y con que tipo de tecnología?


JCL: Nosotros cultivamos 27 variedades que se dividen en dos grupos, los Triumph y los Darwin. Los primeros son variedades de plantas bajas, de floración temprana de colores fuertes, mientras que los Darwin, son altos, de floración tardía y flores enormes.

Esto es así porque tenemos dos mercados diferentes: los Triumph van para el mercado europeo y los Darwin gustan mucho en el mercado americano y el ruso.

La tecnología es toda holandesa, no hay tecnología nacional para este tipo de producciones. Y si bien es una empresa familiar, hemos implementado mucha tecnología prácticamente todo se hace con máquinas, desde la plantación y la cosecha, hasta el descabezado de las flores.

"Nosotros cultivamos 27 variedades que se dividen en dos grupos, los Triumph y los Darwin. Los primeros son variedades de plantas bajas, de floración temprana de colores fuertes, mientras que los Darwin, son altos, de floración tardía y de flores enormes."

TF: Cómo es un día típico en Plantas del Sur en esta época del año?


JCL: Un día típico depende de la estación. Por ejemplo en cosecha comienza muy temprano, a las 6 de la mañana me subo a un tractor con una máquina muy moderna, toda hidráulica, que levanta los bulbos que están dentro de una red y las jornadas terminan muy tarde, paramos solamente a almorzar.

Casi no hay horarios de trabajo, ahora mismo son las 21:25 y todavía estoy regando. En invierno empieza un poco más tarde, aunque estos últimos inviernos no fueron tan fríos, con promedios de 5 grados y heladas de 10 a 12 grados bajo cero. Además llueve mucho en invierno y éste se hace bastante largo.

Cuando llega la primavera nos olvidamos de lo difícil que fue pasar el invierno. El riego es por aspersión y cómo se aprovecha para regar cuando no hay viento, lo hacemos habitualmente a la tardecita y noche.

"Cuando llega la primavera nos olvidamos de lo difícil que fue pasar el invierno."

TF: Hablemos de la producción: ¿Cuál es el destino de tus bulbos?


JCL: Nosotros producimos bulbos para el mercado interno en este momento. Acá hacemos crecer el bulbo para llevarlo al tamaño 12, que es el tamaño comercial para quien produce flores. Estamos trabajando con más variedades, por lo que quisimos llegar a las 27, justamente para poder ofrecer a nuestros clientes una mayor gama de colores.


TF: Tulipanes Patagonia aparece en videos y sitios de turismo: ¿Qué busca la gente en este lugar? Qué se entiende por Agroturismo en Tulipanes de la Patagonia?


JCL: Estamos tratando de transmitir una forma de amor por la naturaleza y todo lo que significa convivir con la flora y la fauna, apego a este entorno de montañas y bosque, creo que la gente busca un poco de la paz que inspira este arco iris de colores. Si bien cultivamos desde el año 1996, esta es recién la quinta temporada que permanecemos abiertos al público durante cinco meses al año. Creemos que un agroturismo bien interpretado es cuando vienen los visitantes y nosotros podemos transmitirles el trabajo diario, es pisar el barro aunque no les guste. Si hay que regar se riega aunque no guste, no porque vengan muchas personas vamos a dejar de hacer el trabajo porque aquí la prioridad son las plantas. Acá todo gira alrededor de ellas, no tanto alrededor de la personas.

"Creemos que un agroturismo bien interpretado es cuando vienen los visitantes y nosotros podemos transmitirles el trabajo diario, es pisar el barro aunque no les guste. Si hay que regar se riega (…)"

TF: Juan Carlos, ¿Cómo se siente ser el mayor productor de bulbos de nuestro país?


JCL: La vida me puso ahí, hoy en Argentina nos usan bastante cómo un ejemplo. De hecho cuando se hizo un video desde la Cooperativa de Floricultores de la Plata pusieron mi cultivo cómo estandarte, lo que no deja de ser un orgullo, obviamente.

Ser el único cultivo no sé si es bueno o malo; quizás si fuéramos muchos podríamos exportar masivamente nuestros bulbos al Hemisferio Norte; pero es muy caro producir en la Argentina. Los grandes exportadores del mundo son hoy Chile y Nueva Zelanda



TF: ¿ En que consistió la lluvia de tulipanes de la Patagonia de la primavera pasada?


JCL: Después de terminar al cierre, el día 8 de noviembre se nos ocurrió con un amigo que tiene un avión hacer llover pétalos de tulipanes sobre la plaza de Trevelin y sobre la avenida principal en Esquel. Fue increíble la repercusión que tuvo esa acción; a la gente del lugar le encantó, vimos fotos de chicos y de gente grande levantando flores y pétalos y hasta tuvo repercusión a nivel nacional lo que fue increíble.

Lo más lindo fue cuando hicimos el último lanzamiento, me contaban que la gente estaba tan contenta que hubo un aplauso generalizado en el lugar, fue muy especial. Después al ver las fotos de las caras de alegría de la gente sentís que no todo pasa por el dinero; también son esas cosas las que te llenan, cuando ves la foto de alguien sonriendo llevando en sus manos un tulipán, en el cual uno ha dejado sudor y lágrimas durante todo un año de esfuerzo, esa cara de felicidad lo completó todo.

"(…) no todo pasa por el dinero, cuando ves la foto de alguien sonriendo llevando en sus manos un tulipán, en el cual uno ha dejado sudor y lágrimas durante todo un año de esfuerzo, esa cara de felicidad completó todo."


TF: La floricultura argentina atraviesa uno de los momentos más difíciles de su historia: ¿Qué mensaje te gustaría compartir cómo productor floral?


JCL: A pesar de que la Argentina hace muchos años que viene pasando por un momento muy complicado, yo sólo puedo dar un mensaje esperanzador. No puedo agregarle mucho a floricultores que tienen más experiencia que yo, que llevan toda una vida e incluso varias generaciones en el rubro. Más bien yo me baso en ellos, en su lucha diaria.

"El único mensaje sería quizás que deberían de tratar de cambiar el proceso de comercialización, ya que dependen de un mercado que trabaja a consignación y es insano trabajar de esa forma en la que vos mandas tu producto, que cuesta tanto esfuerzo y dependa de una persona que te puede decir al final del día que vendió a bajo precio una cierta cantidad y el resto lo tuvo que tirar. El productor debería ser quien comercializa sus propios productos (…)"

TF: Cuantos años hace que comenzaste y que te propones para los próximos años. ¿Algún sueño?



JCL: Hace veinticuatro años que empezamos con esto, con poquitas variedades. Hace diez años atrás soñaba con muchas cosas, con un cultivo enorme, un galpón de empaque gigante para poder llevar mis contenedores y poder sacar esa mercadería a Europa. La vida me enseño que no puedo proyectarme demasiado para adelante en nuestro país. Todo es de un año para el otro. Si quisiera proyectarme mucho lo haría en otro país, como por ejemplo en Chile, acá a sólo 15 kilómetros.

Pero a este país lo amo con todos sus defectos, por lo que mucho no tengo para protestar. Ahora espero seguir creciendo y aprendiendo del turismo y la producción. Si esto se acomoda podría hacer flor de corte, ese es mi sueño comenzar con la producción de flor de corte. Hace dos años estuve a punto de iniciar ya tenía todo preparado, y lo suspendí para irme a Gales, por bastante tiempo. Y dije lo voy a suspender hasta el próximo año y este año pasó lo que pasó ahora en el mundo, así que dije no es momento, pero esta ahí latente, en cuanto las condiciones se voy a comenzar.


"Si no fuera productor de tulipanes no se qué haría, pero seguro que estaría aquí en esta tierra que es mi tierra, trabajando. "

Además tengo mis hobbies: moto, bicicleta en la montaña y kayack, siempre al aire libre. Hace unos años me vine a caballo desde Puerto Madryn hasta Trevelin, casi 900 km cruzando el desierto y durmiendo al aire libre, sin acompañamiento logístico alguna. También me encanta subir montañas; en quince días voy a subir una montaña enorme, Gorsedd y Cwmwl (Trono de Nubes en gales) esa que se ve en las fotos donde termina la línea de las flores, diría en definitiva que amo el contacto con la naturaleza en general y con las plantas en particular.



Gracias Juan Carlos por este rico momento de charla, gracias por por compartir tu vida y tu alma de productor, quedamos a la espera de tus preciosas tulipanes de corte en el Mercado.


CONTACTO DE JUAN CARLOS LEDESMA


Instagram: @tulipanespatagonia Fotos: Juan Carlos Ledesma



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